Nieuwe EU-regels geoblocking

Geoblocking is een doorn in het oog van veel internetgebruikers. Het zorgt er voor dat je ook virtueel aan je eigen landsgrenzen gebonden bent. Zodra je de grens over gaat, heb je plots geen toegang meer tot streamingdiensten waar je thuis gewoon bij kunt. De Europese Unie zet zich in om naast een fysieke, ook een digitale markt voor de hele Unie te realiseren. In maart van dit jaar werd dan ook het belangrijke besluit genomen om geoblokkades binnen de EU-grenzen te verbieden.

Blokkades

Dat doet de EU in niet mis te verstane bewoordingen: geoblokkades worden in het officiële document een discriminerende praktijk genoemd. Deze blokkades zouden de groei van de Europese interne markt belemmeren. De nieuwe regels passen mooi bij andere recente ontwikkelingen. Zo zijn roamingkosten voor mobiele telefoons nu verboden. Ook kun je nu digitale abonnementen buiten de eigen grenzen meenemen. Met de nieuwe regels zijn aanbieders van films, muziek, sportverslagen, games en e-books gedwongen om deze in de hele EU aan te bieden.

Winkelen in de hele EU

Zo is het vaak niet mogelijk voor consumenten om producten te kopen bij webwinkels in andere EU landen. Hierdoor kunnen koopjesjagers geen gebruik maken van aanbiedingen, prijzen en verkoopvoorwaarden die in die landen gelden. Volgens het EU-rapport winkelt op het moment slechts vijftien procent van de EU-burgers bij online winkels buiten de eigen grenzen. Dit is niet direct een keuze, maar meer het gevolg van allerlei onhandige restricties die webwinkels consumenten opleggen. Zo blijkt dat het vaak niet mogelijk is om je te registreren op websites buiten je eigen land. Lukt dat wel, kom je er vervolgens achter dat jouw regionale betaalmethode niet wordt geaccepteerd.

Webwinkels

Nog vervelender is het als dit soort informatie vooraf niet duidelijk is, omdat het is afgeschermd. Dan kom je er op het allerlaatste moment achter dat het door jou gekochte product helemaal niet kan worden geleverd. Dit soort praktijken komt vaak voor (ongeveer 28 procent van de webwinkels) binnen de originele EU landen. Bij de nieuwere EU-landen (de EU-13 genaamd, die na 2004 lid werden) blijkt maar liefst 48 procent van de webwinkels niet buiten de landsgrenzen te leveren. Wat betekent deze wetgeving voor VPN-gebruikers?

Netflix

Op het eerste gezicht lijkt deze wetgeving geoblokkades volledig uit te bannen. In de praktijk is dit nog niet helemaal het geval. Er bestaat namelijk een uitzondering voor digitaal materiaal waar copyright op berust. Denk hierbij aan het streamen van muziek, series en films op diensten als Spotify, Netflix en Amazon Prime. Ook betaalde aanbieders van sportwedstrijden vallen buiten de regeling. De EU maakt bijvoorbeeld onderscheid tussen een ‘tijdelijk verblijf’ of een ‘permanent verblijf’ in het buitenland. Hierdoor kun je tijdens jouw vakantie in Frankrijk nog steeds bij je Nederlandse Netflix-content, maar niet bij het Franse aanbod. Na enkele maanden verblijf in Frankrijk, wordt dit aanbod automatisch omgezet en kun je niet langer bij het Nederlandse aanbod. Tenzij je een VPN gebruikt natuurlijk. Met een VPN voor Android kun je probleemloos bij de content van andere landen.

NPO en VPN

Ook zijn gratis streamingdiensten als die van de NPO niet gebonden aan de nieuwe regels. Deze mogen dus nog altijd geoblokkades voeren, ondanks dat ze hier vaak niet voor kiezen. Zo heeft Ziggo er voor gekozen haar Ziggo Go-app in heel Europa te laten bekijken en kun je dit ook met de KPN-app. De NPO kiest er echter voor om de geoblokkades op te heffen voor haar dienst NPO Start, maar vaak nog te behouden voor de normale NPO-streams van Uitzending Gemist.

VPN in de toekomst

Gelukkig blijft het omzeilen van geografische restricties met een VPN voorlopig onbestraft. Je kunt dus nog zonder zorgen content uit andere regio’s blijven streamen. In ieder geval totdat er een duidelijke uitspraak ligt over het gebruik van VPN. Het is zeker mogelijk dat dit in de toekomst veranderd, maar dan moet er eerst een gerechtelijke uitspraak worden gedaan. Deze moet bepalen of het gebruik van VPN’s volgens de nu opgestelde regels als een overtreding wordt gezien. Vaak ben je met het gebruik van een VPN wel in overtreding van de huisregels van een streamingdienst.

Kleine lettertjes

Wanneer ze dit zien kan het gebeuren dat ze je de toegang blokkeren. Dit gebeurt gelukkig op dit moment nog maar zeer zelden, maar zorg dat je altijd de kleine lettertjes van je abonnement goed leest. Voorlopig kun je in ieder geval gerust met je VPN blijven streamen, ook buiten de grenzen. Zorg dan wel dat je jouw VPN goed hebt ingesteld. Hoe je dat doet lees in je in ons speciale artikel Hoe test ik mijn VPN?

Laat een reactie achter