Score

Speed
9
Privacy and Security
8.5
Servers
7
Apps
8.5
Customer support
7.5
Total rating
8.1

Eigenschappen

Software
  • Windows
  • Mac OS X
  • Linux
  • Android
  • iOS iPhone-iPad
  • Chrome plugin
  • Firefox plugin
  • Fire TV
  • KODI
  • Routers
Protocollen
  • OpenVPN
  • PPTP
  • L2TP/IPSec
  • IKEv2
  • SSTP
  • SoftEther
Betaalmethodes
  • PayPal
  • Credit Card
  • Bitcoin
  • Alipay
  • iDeal
Gelijktijdige verbindingen
5
Jurisdictie
Afghanistan - Five Eyes (United States, United Kingdom, Australia, Canada, and New Zealand)

CactusVPN Review

CactusVPN is een van de nieuwere spelers op de markt, maar hun aanbod is best goed te noemen. De VPN-provider doet een aantal dingen net even anders dan andere VPN-providers, maar heeft daardoor wel een uniek -zij het klein- aanbod. 

Er zijn in totaal twintig VPN-servers beschikbaar, verdeeld over negen landen. Uiteraard zijn de meest belangrijke markten als de VS, Engeland, Canada, de grootste Europese landen, Australië en Zuid Korea vertegenwoordigd. Het gebruik van Bittorrent is alleen toegestaan op servers in Nederland en in Moldavië.

Hiermee zijn de belangrijkste markten voorzien, en wat belangrijk is, is dat deze beschikbare servers allemaal van goede kwaliteit zijn. De servers zijn bijna zonder uitzondering snel, betrouwbaar en goed beveiligd. De snelheden doen iets onder voor de allersnelste VPN-providers, maar zijn prima geschikt om te streamen, browsen en downloaden.

Connection screen CactusVPN  CactusVPN settings screen

CactusVPN App

De programma’s waarmee je verbinding maakt met je VPN-server naar keuze, zijn relatief gestroomlijnd. Verbinding maken met een standaardserver is gemakkelijk en snel. Ervaren gebruikers die op zoek zijn naar iets meer opties, komen niet bedrogen uit. Wie iets dieper graaft, komt al snel de geavanceerde functies tegen. Je kunt op elk moment wisselen van encryptie, locatie, en gemakkelijk overige functies als bescherming tegen DNS-lekken aan- of uitzetten.

Verbinden met VPN via smartphones en tablets is ook een fluitje van een cent. Met drie toegestane verbindingen (binnen een abonnement) kun je op al je devices zorgeloos internetten. De enige restrictie die hier wordt opgelegd is dat je niet met meerdere apparaten met dezelfde VPN-server mag verbinden.

CactusVPN app killer screenshot

Geoblocking

CactusVPN biedt ondersteuning voor het kijken van Amerikaanse Netflix en BBC iPlayer. Het bedrijf maakt hier duidelijk werk van, wat terug is te vinden in de abonnementsvormen die het aanbiedt. Er zijn enkele speciale servers beschikbaar voor het streamen van content achter een geografische blokkade. Deze werken allemaal heel behoorlijk, maar zijn wat betreft snelheid erg afhankelijk van hoe druk bezocht de servers zijn. Uiteraard zitten de streamingdiensten niet stil en wordt er hard gewerkt aan het weren van VPN-servers. Voorlopig is CactusVPN in ieder geval een goede keuze om Amerikaanse Netflix te kijken. Ze zijn actief bezig met het constant beschikbaar maken van IP-adressen om geografische blokkades te omzeilen.

Door een viertal servers in Nederland kun je zonder problemen Nederlandse streamingdiensten bezoeken van buiten de EU. Op vakantie kun je dus zorgeloos genieten van Nederlandse series en films via bijvoorbeeld Uitzending Gemist, Ziggo of KPN. Binnen de EU zijn Ziggo en KPN gestopt met het voeren van geoblokkades, dus daar heb je geen VPN meer nodig.

Snelheid

Ondanks het relatief kleine netwerk van CactusVPN, zijn de snelheden van de VPN-servers prima. Binnen Europa en de Verenigde Staten kun je zonder problemen streamen. Met alle beveiligingsmaatregelen ingeschakeld, vindt er relatief weinig vertraging plaats op je verbinding. De vertraging via de Amerikaanse servers maakt online gamen iets minder aantrekkelijk, maar is te overzien. Opvallend genoeg waren bij onze testen de Amerikaanse servers sneller dan de dichterbij liggende servers in Londen. Toch zijn alle snelheden nog ruimschoots voldoende om te kunnen streamen, downloaden en internetten.

Voor de echte snelheidsfanaten die minder belang hechten aan privacy, is er een smart-DNS beschikbaar. Deze geeft je een andere locatie, zonder verdere encryptie. Deze functie wordt aangeboden als apart abonnement, of zit inbegrepen bij de meest complete abonnementsvorm. Doordat er geen verdere encryptie over je verbinding wordt toegepast, blijft deze razendsnel. Nadeel is dat je op de beveiliging van je verbinding inlevert. Dat is voor het gebruik van legale streamingsites natuurlijk geen bezwaar.

Cactus Speedtest local server

Cactus Speedtest US server

Speedtest resultaat zonder VPN

Prijzen

De meeste VPN-providers bieden een aantal langere en kortere abonnementsvormen aan met daarin zo veel mogelijk functies. CactusVPN gooit het over een andere boeg. Het bedrijf heeft er voor gekozen om abonnementen op te splitsen. Hierdoor heeft de consument de keuze om alleen af te nemen wat ze verwachten te gebruiken, tegen specifieke prijzen, en dat is zeker een interessante optie. Gratis VPN wordt aangeboden, maar we raden af deze te gebruiken. 

In totaal zijn er vijf abonnementen beschikbaar. Bij elk abonnement is er uiteraard de optie om langer lid te worden voor een lager maandbedrag. Voor wie alleen wil streamen of surfen vanuit de Verenigde Staten of Engeland, zijn er twee goedkopere abonnementen beschikbaar. Hiermee krijg je alleen toegang tot VPN-servers in de VS of Engeland, voor 4.99 dollar per maand. Bij een abonnement op jaarbasis zakt dit naar 3.25 dollar per maand.

Veilig browsen zonder censuur

Het Liberty VPN-abonnement is bedoeld om censuur te omzeilen in landen waar het internet niet bepaald vrij is. Deze optie biedt servers aan in Nederland, Moldavie en in Duitsland, waar het vrije woord niet wordt bedreigd. Zo kunnen dissidenten en activisten zich vrij uiten op internet zonder angst voor vervolging. Ook dit kleinere abonnement kost 4.99 dollar per maand of 3.25 dollar voor een jaar lidmaatschap.

De meest complete abonnementsvorm biedt je toegang tot alle servers van CactusVPN, samen met een abonnement op de Smart DNS-functie. Hier ben je maandelijks 6.99 dollar voor kwijt, een relatief hoge prijs in vergelijking met andere providers. Op jaarbasis zakt deze prijs naar maandelijks 4.59 dollar.

Als laatste is er nog de optie om alleen een Smart DNS-abonnement te nemen voor 4.99 dollar per maand. Bij alle abonnementsvormen zakken de prijzen fors als je een langer lidmaatschap afsluit. Het is dan ook zeker aan te raden hier goed naar te kijken.

Price plan CactusVPN

Privacy en beveiliging

Veel VPN-providers gebruiken ingewikkelde taal om duidelijk te maken dat ze geen logs bijhouden. Toch blijkt er vervolgens vaak een addertje onder het gras te zitten. CactusVPN is in ieder geval erg duidelijk in zijn taalgebruik,  ondanks dat er nog wel wat informatie wordt opgeslagen. Het bedrijf houdt in ieder geval geen registratie bij van de hoeveelheid verkeer, aantal sessies, aanvragen van de DNS servers, tijdstippen van verbinding of andere informatie over je verbinding met de VPN-servers. Dat geeft een hoop houvast en zekerheid over jouw privacy wanneer je met deze VPN verbinding maakt. Je kunt eenvoudig je VPN testen zodat je niet alsnog te volgen bent. Hoe je dit doet lees je in ons speciale artikel over dit onderwerp.

De gebruikte beveiligingsmethodes zijn allemaal up-to-date. Met de recente toevoeging van IKEv2-encryptie wordt de meest veilige methode toegepast om jouw gegevens te versturen.

Aan de andere kant geeft het bedrijf ook aan dat ze meewerken aan onderzoeken van wetgevers. Mochten overheden bepaalde gegevens opvragen die wel beschikbaar zijn, kunnen die dus worden gedeeld. Dit zou voor de meeste gebruikers geen probleem op moeten leveren. Zo lang je geen echt rare dingen doet als bedrijven hacken, hoef je je niet direct zorgen te maken.

CactusVPN DNS leak test

Netflix en Torrents

Door alleen servers aan te bieden in landen waar veel gebruik van wordt gemaakt, werken deze ook goed. Je kunt probleemloos Amerikaanse Netflix bekijken vanaf de Amerikaanse servers. BBC iPlayer werkt al net zo goed vanaf de Britse VPN-servers. Doordat Nederland ook op dit korte serverlijstje staat, is CactusVPN een prima keuze om op vakantie Nederlandse streamingsites te gebruiken.

Het gebruik van Bittorrent is alleen toegestaan op Nederlandse en Moldavische VPN-servers, wat licht amusant is, gezien illegaal downloaden tegenwoordig ook in Nederland is verboden. Verbindingen met deze servers zijn snel en betrouwbaar, dus je kunt zonder veel problemen naar hartelust downloaden. Het duidelijke logbeleid en vestiging in Moldavië, zorgen dat je niet snel bang hoeft te zijn voor vervolging. CactusVPN knijpt wel jouw verbinding af wanneer ze merken dat andere gebruikers last hebben van jouw downloadgedrag.

Customer Support

De gemakkelijkste manier om ondersteuning te krijgen voor eventuele problemen die je tegenkomt is via het ticketsysteem. Deze automatische mailformulieren vind je bij de meeste VPN-providers en zijn meestal een directe lijn naar de meer technische medewerkers. Het kan soms even duren voor je antwoord hebt, maar gemiddeld genomen ben je snel voorzien van een oplossing. Tijdens kantooruren (maandag tot vrijdag tussen 09.00 en 18.00 uur) is er een livechat beschikbaar. Dit is voor onze tijdzone natuurlijk prima. Als je echter aan de andere kant van de wereld zit, heb je hier relatief weinig aan.

Op de website is verder een support pagina beschikbaar, waar je snel antwoord kunt vinden op de meest gestelde vragen.

CactusVPN support screen

Conclusie

CactusVPN onderscheidt zich van de concurrentie door een heel specifiek aanbod te doen. Dit is een interessante aanpak. Op deze manier betaal je alleen voor de diensten of servers die je echt gebruikt. Dat kan voor enkele klanten de doorslag geven. Gebruik je een VPN alleen voor Amerikaanse Netflix, dan is de aanbieding met alleen servers in de VS zeker interessant. De meest complete abonnementsvorm is echter voor een enkele maand wat prijzig gezien het aanbod aan beschikbare servers. Wanneer je een jaarabonnement afsluit, is dit echter stukken betaalbaarder.

De VPN-servers presteren verder uitstekend, de beveiliging is op orde en CactusVPN houdt geen logs bij van jouw activiteiten. Ben je op zoek naar een VPN-dienst die je veiligheid, anonimiteit en keuzevrijheid biedt, dan is CactusVPN een goede keuze.

Laat een reactie achter