Ondertussen hebben de meeste mensen wel door dat Facebook er erg van houdt persoonlijke data te verzamelen. Je naam, je leeftijd, waar je vandaan komt, waar je werkt, waar naartoe je op vakantie gaat; noem het maar op. Facebook heeft de persoonlijke data van al minstens 87 miljoen mensen geopenbaard. Maar blijkbaar was dit niet genoeg, want het is recentelijk aan het licht gekomen dat Facebook 13- tot 35-jarigen betaalt om een VPN-app te installeren die alle data verzamelt die het in handen kan krijgen.

Facebook Research VPN verzamelt al je data

Wanneer je de ‘Facebook Research’ VPN (soms ook ‘Project Atlas’ genoemd) downloadt, vraagt de app je “ons Root Certificate te installeren”. Door dit te doen geef je Facebook bijna onbeperkte toegang tot je mobiele telefoon. Wat je ervoor terugkrijgt, is dat Facebook je elke maand $20 dollar betaalt in cadeaukaarten. Een VPN behoort je data te beschermen en jou de mogelijkheid te geven om online anoniem te blijven. De Facebook Research app doet echter precies het tegenovergestelde. Naar verluidt verzamelt de Facebook Research VPN  data over:

  • je naam, telefoonnummer en emailadres
  • de apps die je hebt geïnstalleerd en hoe je deze gebruikt
  • je telefoonprovider
  • het merk en de software van je telefoon
  • je locatie
  • hoeveel data je verbruikt
  • je surfgedrag
  • al je e-mails en privéberichten (inclusief foto’s en video’s die je verzendt)
  • je IP-adres

Facebook heeft zelfs gebruikers van de app gevraagd schermafbeeldingen te maken van hun Amazon bestelgeschiedenis. De rede dat Facebook al deze data verzamelt is, uiteraard, om het aan derden te verkopen. Dit stelt deze derden in staat advertenties aan te passen om deze specifiek te richten op een bepaalde groep mensen.

Verboden in de App Store

Een onderzoek door TechCrunch heeft alles dat Project Atlas had te verbergen blootgelegd. Het ziet er naar uit dat Facebook met opzet het testsysteem van Apple heeft proberen te omzeilen. Facebook heeft misbruik gemaakt van Apple’s appdistributiesysteem – dat alleen voor werknemers is bedoeld – om de App Store te ontwijken, omdat de app Apple’s richtlijnen schendt. Een paar uur nadat het verhaal werd gepubliceerd heeft Apple de app uit de App Store gehaald – nog voordat Facebook dit vrijwillig kon doen. De app is echter nog steeds beschikbaar voor Android apparaten en zal de persoonlijke data van duizenden mensen blijven verzamelen voor zolang ze dit kunnen.

Betrouwbare VPN’s

Een VPN zou je data moeten beschermen en jouw online anonimiteit moeten verzekeren. De Facebook Research VPN mag dan wel precies het tegenovergestelde doen, maar er zijn genoeg fatsoenlijke VPN-providers. Als je op zoek bent naar een betrouwbare VPN om jouw privacy te beschermen, klik dan hier om onze top 10 te bekijken!