De controverse rond FaceApp (en waarom je voorzichtig moet zijn met dit soort apps)

Herinner je FaceApp nog? Het programma dat een jaar of twee geleden verscheen, en je jouw geslacht en leeftijd liet aanpassen? Dankzij een ‘challenge’ die viral is gegaan, maakt deze app een onverwachte comeback. Bekende sterren en normale mensen uploaden dagelijks duizenden foto’s naar de servers van de app. Uiteraard is Face App een gratis app, dus er zit ongetwijfeld een addertje onder het gras…

Gezichtsherkenning, Face ID en FaceApp: een gevaarlijke combinatie

De FaceApp applicatie gebruikt een verbeterd herkenningsalgoritme om je een paar decennia aan je gezicht te laten toevoegen. Mede dankzij Face ID, Apple’s biometrische gezichtsscansoftware om je telefoon te unlocken, zijn de resultaten verrassend goed. Maar FaceApp zelf is een Russisch product. Een gratis Russische app die werkt met jouw foto’s, dat zou genoeg moeten zijn om je af te vragen hoe dit bedrijf met jouw privacy omgaat.

Ontwikkelaar Joshua Nozzi kwam erachter dat de app al jouw foto’s uploadt naar de servers, zodra jij de app toestemming geeft om jouw fotogalerij te gebruiken. Toen dit bericht uitkwam via de Twitterberichten van Joshua en werd opgepikt door de media, was de controverse snel geboren. Inmiddels heeft Joshua zijn statements van Twitter gehaald, omdat er volgens hem geen bewijs genoeg is voor het gedrag van de app. Toch geeft hij nog altijd aan dat je zeer kritisch moet kijken naar hoe de privacy policy van de app is verwoord.

Een zelfgeschoten kiekje… van al jouw privé-informatie

Het is interessant om eens te kijken wat FaceApp met jouw gegevens van plan is. Als je het privacybeleid doorkamt, kom je er al snel achter dat ze je vooral jouw data willen. Al jouw data.

In de gebruikersovereenkomst kun je het volgende lezen: “Je geeft FaceApp een eeuwigdurende, onherroepelijke, non-exclusieve, royaltyvrije, wereldwijde, volledig betaalde, overdraagbare en licenseerbare toestemming om jouw Gebruikerscontent, waaronder je naam, gebruikersnaam en gelijkenis te reproduceren, aanpassen, publiceren, andere werken mee te creëren, distribueren en publiekelijk te vertonen in alle mediaformaten en kanalen die nu beschikbaar zijn of later worden ontwikkeld, zonder enige vorm van compensatie naar jou, de gebruiker”.

Als daar de rillingen niet van over je rug lopen… Naast deze zeer duidelijke tekst kun je in het privacybeleid ook lezen dat het bedrijf achter FaceApp ook jouw browsergeschiedenis leest om ‘verkeer en gebruikstrends te kunnen meten’. Deze gegevens zijn volgens de makers wel geanonimiseerd.

FaceApp reageert op de ophef

Een woordvoerder van het bedrijf heeft inmiddels laten weten dat hoewel de fotobewerking grotendeels in de cloud plaatsvind, dat de app op geen enkele manier al jouw foto’s uploadt. Daarnaast worden de geüploade foto’s volgens de woordvoerder binnen 48 uur verwijderd van de servers om ruimte (en een flinke bak geld) te besparen. De app werkt ook als je niet inlogt bij het bedrijf, wat volgens hun eigen cijfers 99 procent van de gebruikers doet. “Hierdoor hebben we geen toegang tot gegevens die kunnen leiden naar de identiteit van een persoon”, aldus de woordvoerder. Betreffende het eventueel verkopen van gegevens weet hij te melden dat “er geen gegevens worden verkocht aan derde partijen of doorgestuurd binnen Rusland”.

Ondanks dit statement zijn er nog altijd veel mensen die het gevoel hebben dat andere zorgen niet worden weggenomen. Hoe zit het met de rechten die de app opvraagt om jouw data te kunnen inzien? En de vage termen waarin de gebruikersovereenkomst is opgesteld? Uit onderzoek door de Britse krant The Independent blijkt dat deze termen door heel veel apps worden gebruikt, zeker als ze gebruik maken van jouw foto’s. Moeten we ons hier nou gerustgesteld door voelen?

FaceApp en privacyzorgen: is het een opgeblazen verhaal?

Hoewel deze hele saga misschien wat overtrokken lijkt, hebben we het gevoel dat dit probleem verder reikt dan alleen FaceApp. Het feit dat deze bewoordingen voor gebruikersovereenkomsten gemeengoed zijn bij dit soort apps, maakt dat we allemaal beter op moeten letten wat er met onze data gebeurt. Jouw persoonlijke gegevens zijn heel wat meer waard dan vijf minuten lol met een app. Dus… wees voorzichtig met wat je op je telefoon downloadt. Je weet maar nooit waar al die gegevens terecht komen!